Los pensamientos no son hechos

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Los pensamientos constituyen una de las principales causas del estrés cuando quedas atrapado en su ciclo creyéndolos. Normalmente, cuando surge un pensamiento, solemos tomarlo al pie de la letra, solemos creer lo que nos está diciendo, y luego vemos el mundo desde la óptica de este pensamiento.

“No te creas todo lo que piensas. Los pensamientos no son más que eso: pensamientos”. Allan Lokos

Un error muy extendido es creer que meditar significa “dejar la mente en blanco”, lo cual es imposible: los pensamientos siempre se hallarán presentes durante tu meditación. La cuestión no es cómo puedo deshacerme de mis pensamientos sino como trabajar con ellos.

Pero no podemos dejar de pensar.

Una de las habilidades que se desarrollan con mindfulness es darse cuenta de los pensamientos a medida que surgen en la mente y dejarlos ir. 

Con mindfulness simplemente intentamos ser conscientes de cualquier cosa que ocurra en el momento presente, incluyendo los pensamientos.

Intentamos hacerles sitio, observándolos como pensamientos, y dejándolos estar. Cuando te das cuenta de que los pensamientos son solo pensamientos, que con independendencia de su contenido, no tienes que creer su historia ni dejarte llevar por ellos, cuando dejas que los pensamientos simplemente discurran por la conciencia con una sensación de curiosidad y sorpresa… te sientes más libre y en condiciones de actuar con mayor claridad. Si estás, por ejemplo, meditando, y viene a tu mente un pensamiento del tipo “tengo que llamar a Elena ahora mismo”, quizás te resulte complicado resistirte al impulso de levantarte y llamar a Elena. Si adviertes que es un pensamiento, quizás puedas evitar abandonar la meditación y verte llamando a Elena , cuando esa llamada podía esperar a que terminases lo que estabas haciendo.

Interpretamos el mundo en base a lo que ya pensamos. Practicar mindfulness nos ayuda a adoptar una filosofía no enjuiciadora.

“Ser consciente significa abandonar los juicios durante un tiempo, dejar de lado nuestro objetivos inmediatos para el futuro, y tomar el momento presente como es y no como nos gustaría que fuera.” Mark Williams

Los pensamientos no son hechos me repito más de una vez y dicha comprensión me resulta muy liberadora. Deseo que a vosotros también.

Esther Fernández

Fuente: Vivir bien con el dolor y la enfermedad, Vidyamala Burch

El Arte de la bondad

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El Arte de la bondad

La ciencia moderna aún no ha producido un medicamento tranquilizador tan eficaz como lo son unas pocas palabras bondadosas, Sigmund Freud.

Con la meditación puedes cultivar la bondad en tu mente. Existe una meditación exclusivamente para ello: la meditación de la bondad, una práctica basada en el amor hacia nosotros mismos y hacia los demás. Con esta meditación puedes dirigir la energía de la sanación hacia otras personas (amistades, seres queridos… a todo el mundo), además de a tu propio cuerpo. El proceso de generar sentimientos profundos de empatía, compasión y amor hacia los demás posee efectos purificadores sobre la mente.

Buscando el bien de nuestros semejantes, encontramos el nuestro, Platón.

Esta meditación puede ayudarte a cultivar potentes emociones positivas en tu interior y dejar que partan malos deseos y resentimientos. Te ayuda a traer más armonía a tu relación con los demás y a tener menos conflictos ,  a  ser más considerado, amable y tolerante. Asimismo, puedes aprender a apreciar mejor a los demás, concentrándote más en sus cualidades positivas y haciendo menos caso a sus errores. Además, en esta práctica, cultivas bondad hacia ti mismo, lo que te posibilita experimentar también menos conflictos internos.

En el siguiente post te explico cómo realizarla:

https://mindfulnessartes.wordpress.com/2018/03/31/el-arte-de-cultivarte-vivir-con-bondad/

Me he dado cuenta en mi propia experiencia la fuerza que tiene y la calma y serenidad que produce con el tiempo. Cuando llevo tiempo si realizar esta práctica y la retomo, es como si me reconciliara conmigo misma y con el mundo. También he podido observar sus efectos en los participantes de los cursos de mindfulness que imparto. Te animo a que la practiques y experimentes por ti mismo el resultado.

Esther Fernández

http://mindfulnessartes.com/

El arte de sentirte

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“Siéntate y siéntete, solo eso”.  Este fue el consejo que me dio mi primer maestro de meditación.  Sentarte en silencio y sentirte es regresar a tu hogar, a tu santuario interior, a tu esencia. Desconectar de esa inmediatez que exige el mundo actual. Desconectar de la tiranía del teléfono móvil y de todas las exigencias externas para conectar con tu sabiduría interior.

“El único verdadero viaje de descubrimiento consiste no en buscar nuevos paisajes, sino en mirar con nuevos ojos”. Proust

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Al principio te cuesta ponerte a meditar, ya que estas acostumbrado a estar en el modo hacer, pero te has comprometido y encuentras tu momento.

Te sientas en silencio y permaneces inmóvil, a pesar de esa voz que te dice una y otra vez lo que tienes que hacer, esa voz que te grita falsas necesidades… pero tú permaneces inmóvil.  Y así  te das cuenta de que ese simple acto de permanecer sentado y no seguir a los pensamientos que te llaman con urgencia, te hace sentir, de alguna manera, más libre, con las riendas de tus emociones. De este modo vas creando tu isla de calma y bienestar, día tras día, vas creando un lugar al que deseas ir cada día y que está en tu interior, esperándote, pase lo que pase.

Sentarte y sentirte, y estar con lo que surja en tu interior, tristeza, alegría, ira… lo que sea. Dejarlo ser. Todo pasa. Todo cambia.

Meditar, dejar de ir en piloto automático y pulsarte a ti mismo. Tomar consciencia de tu narrativa interior, recuperar tus sueños, tus metas, tu verdadera brújula… la vida que quieres.

Te animo a que te sientes y te sientas cada día, a que practiques la meditación, para cultivar claridad y así poder conectar con lo que verdaderamente eres y quieres, y para que no te pierdas en lo que esperan los demás de ti.

Esther Fernández

El Arte de la atención plena: una forma de ser

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“Tengamos presente, por encima de todo, que la meditación de la atención plena  es una forma de ser o una forma de ver, una forma de percibir y hasta una forma de amar”.

No es de extrañar que quienes tan sólo conocen la meditación a través de lo que dicen los medios de comunicación, crean que la meditación es, básicamente, algo que  se asemeja a pulsar una especie de interruptor cerebral orientado a dejar la mente en blanco. Esta perspectiva cree que acabar con el pensamiento, implica acabar con las preocupaciones y verse mágicamente catapultado al estado “meditativo’’. Esta visión es equivocada al igual que otros malentendidos muy habituales sobre la meditación, comencemos aclarándolos:

La meditación no es una técnica ni una colección de técnicas, sino una forma de ser. 

Esto no quiere decir que no existan métodos y técnicas relacionados con la práctica de la meditación, y lo cierto es que nos servimos de ellos. Pero si no entiendes que las técnicas son vehículos orientadores que apuntan a formas de ser, a modos de ser de nuestra mente y de nuestra experiencia en el momento presente, te pierdes fácilmente en las técnicas y en intentos de utilizarlas para llegar a alguna parte y experimentar algún resultado o estado especial que has considerado como su objetivo. Esta forma de entender las cosas puede llegar a obstaculizar muy seriamente tu comprensión de la riqueza de la práctica de la meditación y de lo que te ofrece.

Tengamos presente, por encima de todo, que la meditación es una forma de ser o una forma de ver, una forma de percibir y hasta una forma de amar.

La meditación no es otra forma de hablar de la relajación.

La meditación va acompañada, frecuentemente, de estados profundos de relajación y de sensaciones de bienestar, paz,  calma, intuición, sabiduría, compasión profunda…

Pero la meditación, también, puede estar saturada de pensamientos, preocupaciones y aflicciones mentales que afectan a los seres humanos.

“Lo importante no es el contenido de la experiencia, sino la conciencia de ese contenido y, aún más, la conciencia de los factores que promueven su desarrollo y el modo en que nos liberan o encadenan instante tras instante, día a día”.

La atención plena consiste en abrazar todos y cada uno de los estados que emergen en nuestra conciencia, sin inclinarnos por uno en detrimento de los demás.”

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Desde el punto de vista de la práctica de la atención plena, el dolor, la angustia y hasta el aburrimiento, la impaciencia, la frustración, la ansiedad y la tensión corporal son objetos igualmente válidos de tu práctica si les prestas atención en el mismo momento en que aparecen. A fin de cuentas, cada uno te proporciona una ocasión para la comprensión y el aprendizaje y, en última instancia, para la liberación.

Por lo tanto, no deberías considerar los estados que no vayan acompañados de relajación como pruebas de una práctica meditativa “equivocada”.

“La meditación es una forma de ser adaptada a las circunstancias en que nos hallamos en todos y cada uno de los instantes de nuestra vida.”

Si estás atrapado en tu propia actividad mental, no podrás estar presente de la manera adecuada e incluso, quizás, no puedas estar presente en modo alguno. Te des cuenta o no cuenta de ello, tu agenda oculta tiñe todo lo que haces.

Esto no quiere decir que, cuando estás atentos, desaparezcan todos los contenidos -a veces caóticos, turbulentos, dolorosos o confusos- que revolotean de manera natural por tu mente. No debes dejarte atrapar por esas cosas ni permitir que distorsionen tu capacidad de registrar el abanico completo de lo que ocurre y lo que ello exige de ti, ni que distorsionen tu percepción hasta el punto de ignorar lo que realmente ocurre y lo que, al respecto, debes hacer.

“El rasgo distintivo de esa modalidad de ser a la que llamamos meditación es el no apego y, en consecuencia, la percepción clara y la predisposición a responder adecuadamente a cualquier circunstancia que se nos presente”.

La meditación no tiene nada que ver con el logro de algo especial

No tienes que esforzarte en alcanzar un determinado resultado que satisfaga tus deseos y expectativas. Y es que, por más claro que lo tengas, hay veces en que esa noción puede presentarse y, en esos momentos, debes recordar la necesidad de abandonar esos conceptos y deseos y tratarlos como a cualquier otro pensamiento que aparezca en nuestra mente, recordar la necesidad de no aferrarte a nada y quizás advertir incluso que se trata de construcciones esencialmente vacías de lo que podríamos llamar la mente deseante.

La meditación no es una herramienta para “controlar o tener” determinados pensamientos.

Esta noción encierra una cierta verdad, en el sentido de que hay formas concretas de meditación discursiva que apuntan al cultivo de cualidades concretas (como la bondad y la ecuanimidad) y de emociones positivas (como la alegría y la compasión), nuestras expectativas sobre la meditación suelen obstaculizar la puesta en práctica de lo que más necesitamos e impedirnos experimentar el momento presente tal cual es, en lugar del modo en que queremos verlo, con la mente y el corazón abiertos.

Porque la meditación -y, muy especialmente, la meditación de la atención plena- no tiene nada que ver con pulsar un interruptor que nos catapulte a otro lugar, que nos despoje de determinados pensamientos y nos ayude a cultivar otros, ni con poner la mente en blanco o permanecer tranquilos y relajados.

“La meditación es, en realidad, un gesto interno que permite que nuestro corazón y nuestra mente (considerados como una totalidad) cobren conciencia del espectro completo del momento presente tal cual es, aceptando todo lo que se presente por el simple hecho de que está sucediendo, en una actitud interna que la psicoterapia ha calificado como aceptación incondicional”.

Y hay que decir, que se trata de algo muy difícil, sobre todo en el caso de que lo que ocurra no concuerde con tus expectativas, deseos y fantasías, que parecen ser inagotables y pueden, aunque sea de un modo muy sutil y casi imperceptible, llegar a teñirlo todo, especialmente en lo que se refiere a la práctica de la meditación y a cuestiones relacionadas con el progreso y el logro.

La meditación no tiene nada que ver con tratar de llegar a un determinado lugar

No se trata de llegar a un lugar determinado sino de permitirte estar precisamente donde estás tal y como estás y que, en ese mismo instante, el mundo sea también exactamente tal cual es. Y esto no resulta nada sencillo porque, mientras permanezcas dentro del ámbito del pensamiento, siempre encontrarás defectos.

Con ello no estamos negando la importancia de la aspiración a cambiar las cosas, mejorar la vida y transformar el mundo. De hecho, todas ellas son posibilidades muy reales porque, al meditar, sentarnos y permanecer en silencio, podemos transformarnos a nosotros mismos y al mundo y, en cierta manera -pequeña pero no, por ello, insignificante-, todos esos cambios están ya teniendo lugar.

“Lo paradójico es que sólo podemos cambiarnos a nosotros mismos y al mundo si salimos, aunque sólo sea unos instantes, de nosotros mismos y permitimos que las cosas sean tal como son, sin perseguir nada, especialmente aquellos objetivos que son el mero producto de nuestro pensamiento”.

Einstein lo dijo de una manera muy convincente: «La mente que crea los problemas es incapaz de encontrar una solución válida a esos mismos problemas»,

Esto significa que debes desarrollar y ejercitar tu mente y sus capacidades para ver, conocer, reconocer y trascender los motivos, conceptos y hábitos inconscientes que puedan haber generado los problemas en que te hallas inmerso. Y todo ello requiere de una mente que tenga una motivación diferente y vea y conozca de un modo nuevo o, dicho de otro modo, de nuestra mente intacta, original y no condicionada.

¿Cómo puedes hacer esto?

Precisamente saliendo, aunque sólo sea por unos instantes, de tu camino, saliendo de los cauces habituales del pensamiento y sentándote a descansar en las cosas tal y como son más allá de tus pensamientos, lo que significa permanecer durante unos instantes en lo que es y confiar,El arte de confiar en ti aunque carezca de sentido para nuestra mente pensante, en lo más profundo y mejor de nosotros mismos.

Uno es mucho más que la suma de sus pensamientos, ideas y opiniones, incluido lo que digan sus pensamientos acerca de quién es.

Cualquier estado mental es, desde el punto de vista de la conciencia, un estado meditativo. Por ello, en este sentido, la ira y la tristeza son tan interesantes y valiosas como el entusiasmo o el gozo y mucho más, por cierto, que la mente en blanco o que la mente insensata (es decir, la mente desconectada de los sentidos).

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Todos los estados mentales y corporales, desde la ira hasta el miedo, el terror, la tristeza, el resentimiento, el entusiasmo, el gozo, la confusión, el disgusto, el desprecio, la ansiedad, la envidia, la rabia y aun el embotamiento, la duda y la apatía son verdaderas ocasiones para conocerte mejor a ti mismo, siempre y cuando puedas detenerte, mirar y oír o, dicho en otras palabras, siempre y cuando vuelvas a los sentidos y establezcas contacto inmediato con lo que, en todos y cada uno de los instantes, se halle presente en tu conciencia. Tal vez entonces te des cuenta de que siempre está ocurriendo algo muy especial, es decir, de que la vida siempre está desplegándose, instante tras instante, como conciencia.

 

Fuente: La práctica de la atención plena, Jon Kabat-Zinn

El arte de sostener el momento

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“Bebemos una taza de té, pero no somos conscientes de que la estamos bebiendo. Nos sentamos junto a la persona que amamos, pero olvidamos que está allí. En lugar de vivir el momento estamos en otro sitio, pensando en el pasado o en el futuro. Debemos iluminar con la luz de la consciencia todo cuanto hagamos para que la oscuridad que provoca la falta de atención desaparezca. La primera función de la meditación es Detener.”
Thich Nhat Hanh

El arte de ampliar la perspectiva

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No hay un solo momento en tu vida en el que no tengas cuanto necesitas para ser feliz. Piensa en ello durante un minuto…

La razón por la que eres infeliz es porque no dejas de pensar en lo que no tienes, en lugar de pensar más bien en lo que tienes en este momento.

Tú eres feliz aquí y ahora; pero no lo sabes, porque tus falsas creencias y tu manera deformada de percibir las cosas te han llenado de miedos, de preocupaciones, de ataduras, de conflictos, de culpabilidades y de una serie de “juegos” que has sido “programado” para jugar. Si lograras ver a través de esa maraña comprobarías que eres feliz…y no lo sabes.

Fuente: Una llamada al amor, Meditación 2, ANTHONY DE MELLO

El arte de no forzar: no forzArte

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“Si aumentas la conciencia, los cambios en tu vida vienen solos”. Jon Kabat- Zinn

Casi todo lo que hacemos lo hacemos con el fin de conseguir algo o llegar a alguna parte. Esta actitud, en la meditación, es diferente de cualquier actividad humana. Precisamente, la meditación consiste en “no hacer” , el objetivo es ser tú mismo. Nada más. La ironía se encuentra en que ya lo eres y , aunque suena raro y paradójico, esta paradoja puede indicarte el camino hacia una nueva forma de verte a ti mismo, una forma en la que intentas menos y eres más, que te llega precisamente mediante el cultivo de la actitud de “no esforzarte”.

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Si, por ejemplo, te sientas a meditar y piensas : “ Me voy a relajar”, “Me voy a convertir en una persona mejor o a iluminar”, lo que sucede es que introduces en tu mente la noción de dónde deberías estar , viniendo con ella de la idea de que no estás bien en ese momento: “si me encontrase más tranquilo, o fuese más inteligente, o trabajase con más ahínco o más esto y aquello, o si no me doliese la rodilla, estaría bien, pero en este momento no lo estoy”.

Esta actitud socava el cultivo de la atención plena, el cual entraña, sencillamente: prestar atención a lo que ocurra. No tienes que forzar nada. Si estás tenso, presta atención a esa tensión. Si algo te haces objeto de tu propia crítica, observa la actitud de la mente enjuiciadora. Simplemente estate atento y permanece en el presente.

Esta es posiblemente la actitud más paradójica de las siete actitudes de mindfulness, ya que meditar exige un esfuerzo, pero los mayores beneficios llegan del no esfuerzo.  De lo que se trata es de no esforzarse por alcanzar  resultados o conseguir objetivos.

“Requiere disciplina, pero lo más curioso es que no hay que hacer nada. Lo que propone la atención plena no es que uno cambie su vida, sino que se enamore de ella”. Jon Kabat-Zinn

La mejor manera de alcanzar tus objetivos en el campo de la meditación es ver y aceptar las cosas como son, en cada momento. Con paciencia y una práctica regular, el movimiento hacia tus objetivos se producirá por sí mismo.

Fuentes: Jon Kabat-Zinn, Vivir con plenitud las crisis, ED. Kairos.

El arte de la respiración: salir del piloto automático

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Poetas y científicos saben que nuestro organismo late con los ritmos de nuestro origen. La naturaleza entera reproduce el ritmo de la respiración. Los ritmos del mundo vivo están incluidos en los más amplios ritmos del propio planeta, con el flujo y reflujo de las mareas, los del día y la noche, las estaciones…Nuestros propios cuerpos están unidos al planeta por un intercambio rítmico, cuando la materia y la energía fluyen en vaivén, entre nuestros cuerpos y el medio ambiente. El ritmo de tu respiración influye en todo lo que haces.

Una de las formas en las que se produce este intercambio de materia y energía es a través de tu respiración: en cada exhalación intercambias moléculas de dióxido de carbono procedentes del interior de tu cuerpo por otras de oxígeno procedentes del aire que te rodea.

La respiración es el recurso de más fácil acceso que tienes para generar y mantener tu energía vital : liberando desperdicios con cada espiración, renovándote con cada inspiración.

Respirar es algo que tu cuerpo sabe hacer para asegurar tu supervivencia básica. En este mismo momento, mientras lees estas palabras, tu cuerpo está respirando sin que lo pienses. Esta respiración automática te permite sobrevivir, pero cuando la bloqueas o limitas a través del hábito, se restringe y distorsiona, limitándote. La mayoría de la gente no es consciente de que respira mal y de las consecuencias negativas de restringir este proceso vital fundamental. El estrés y la ansiedad generan una respiración más superficial que perjudica nuestro organismo.

La respiración afecta a los sistemas respiratorio, cardiovascular, neurológico, gastrointestinal, muscular y psíquico; y también tiene un efecto general sobre el sueño, la memoria, el nivel de energía y la concentración entre otros. Mediante el perfeccionamiento y la mejora de calidad de tu respiración puedes sentir una impacto positivo en todos los aspectos de tu ser.

El proceso de la respiración es una gran metáfora del modo en que enfocas , vives  y reaccionas ante los cambios. ¿Cómo es tu respiración?

A través del tiempo y las culturas, el proceso de la respiración siempre fue considerado inseparable de la salud y el espíritu, como podemos ver a través de diferentes palabras:

  • El término griego ‘pneuma’ significa espíritu y, también, aire.
  • Pranaes la palabra en sánscrito para aliento o aire inspirado (del verbo ‘pran’: aspirar). Hace referencia a una especie de espíritu o energía universal, que penetra en el cuerpo con el aire a través de la respiración. La respiración no es solo un proceso estrictamente biológico, sino que va mucho más allá.
  • En japonés el equivalente al pranaes el ki, que significa energía, presencia, voluntad o salud , y que en algunos contextos se traduce directamente como ‘respiración’.
  • En la medicina china, el qi es literalmente ‘aire, aliento, disposición de ánimo’. Es un principio activo que forma parte de todo ser vivo y  que hay que entender, igual que el prana, como un ‘flujo vital de energía’.

La respiración ha sido considerada como una fuerza que corría como un río a través de la mente, el cuerpo y el espíritu, vivificando todo a su paso.

 

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La respiración representa un papel clave tanto en la meditación como en la sanación.

Es un poderoso aliado en el trabajo meditativo. En la meditación actúa para nuestra atención como si fuera un ancla. El hecho de que se trate de un proceso rítmico y que cambie todo el tiempo le da más valor todavía.

Al concentrarte en la respiración, cuando meditas, aprendes a sentirte cómodo con el cambio. Sabes que tienes que ser flexible. Te entrenas en asistir a un proceso que no sólo cuenta con ciclos y flujos, sino que también responde a tu estado emocional cambiando su ritmo, a veces de forma impresionante.

La manera más fácil y eficaz de comenzar a practicar la atención plena en meditación consiste, sencillamente, en concentrar la atención en tu respiración y ver qué sucede mientras intentas mantenerla ahí. Existen diferentes lugares en el cuerpo donde puedes observarla, desde las ventanillas de la nariz, el pecho cuando se expande y se contrae o el estómago que se hincha y se deshincha como la mar.

También tiene la virtud de ser un proceso muy conveniente para apoyar la conciencia de tu vida diaria. Siempre te acompaña, no puedes dejarla en casa. Sintonizar con ella te lleva directamente al aquí y al ahora, a salir del piloto automático.

Cuando respiras conscientemente te recuperas a ti mismo y recuperas la vida en el presente. La respiración te conecta, inmediatamente,  con el proceso rítmico y fluido de la vida.

 

 

Fuentes:

El gran libro de la respiración, Dona Farhi.

Vivir con plenitud las crisis, Jon Kabat -Zinn